25 April 2017

Canon de La Belle

Je viens de découvrir le merveilleux site Sketchfab. Il s'agit d'un dépôt de modèles 3D.  En furetant, on peut parfois trouver des objets en lien avec la Nouvelle-France. Voici un canon retrouvé à bord de l'épave de La Belle, le navire de l'explorateur Cavelier de La Salle. Et vous, que trouverez-vous d'autre?

Parc Canada et les murs de Québec

Vidéos qui datent de 2016, mais que j'aime beaucoup. Ceux qui ne l'ont pas encore fait, je vous encourage fortement de venir visiter les fortifications de Québec.


07 April 2017

The Storytellers


Once again, the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada invited each of their scholarship holders to submit a three-minute video clip explaining their research. Out of all the submissions, 25 finalists were retained.

This year, I am proud to announce that I am one of the researchers being highlighted through the SSHRC's Storyteller project! After watching my video below, I invite you to see the other contest finalists over at the Storytellers' YouTube playlist and learn more about some of today's most exciting research.




30 March 2017

Mise à jour / Update

Triste nouvelle: à cause d'une erreur stupide de renouvellement, l'adresse de Nouvelle-France électronique n'est plus www.novafrancia.org, mais https://novafrancia.wordpress.com/ SVP changez l'adresse dans vos favoris/marques pages.

Sad news: Because of a dumb renewal mistake, Electronic New France's address is no longer www.novafrancia.org, but https://novafrancia.wordpress.com/ Please update your bookmarks.



27 March 2017

"The Story of Us" Is Not Quite Our Story…


Yesterday was the premier of CBC's The Story of Us, a 10 episode series on Canada's history. Created for the 150th anniversary of the Confederation, such a series reflecting on the country's past would seem a proper idea. After a first such national experiment with Canada: A People's History, enough time and distance has passed to give a televised national narrative another go, this time integrating latest historical research and addressing the shortcomings of the last series. 

But telling the country's history in only ten, 45-minute episodes is a tall order. And sadly, after watching the first episode, I must say the result isn't even worth a CliffsNotes version of Canadian history. What we are left with is a jarring, segmented mess. 

The episode in question begins immediately with Champlain's arrival to Québec, the past century of European exploration woefully glossed over in a mere sentence. Never mind that Native pre-Columbian history is equally swiftly dealt with by simply mentioning a 12000 year presence on the land. No Bering land-bridge, no nod to recent research on earlier migrations. Nothing. 

Suffice to say that the rest of the episode focuses (a loose term here) on Champlain founding Québec, the arrival of the Filles du Roy, the founding of the Hudson's Bay Company, and the Battle of the Plains of Abraham. All in all, 155 years in 45 minutes… 

I could amuse myself pointing out various mistakes made in the reenactment of various events, but these are to be expected in any documentary- research time and budget constraints plague all such productions after all.

However, my main pet peeve with The Story of Us is: where are the Historians? 

In what is already a disputable primer for the public, I am shocked to see that the producers thought fit to massively outnumber the 3 or 4 academic commentators with innumerable actors, entrepreneurs, dancers(!) and other Canadian celebrities. Being myself a specialist on the Seven Years' War, you can guess my dismay at watching mixed martial artist Georges St-Pierre comment (badly) on the Battle of the Plains of Abraham… Could they not have asked Peter MacLeod or Allan Greer or any other number of Historians specialized in the period? St-Pierre's presence also ends up filling the position for "token francophone" in an episode focussing on… New France. That said, where are the francophone Historians? 

The Story of Us, in the words of John Doyle, "is just pop history for Kids". And even then, I feel sorry for the kids. As Doyle remarks further on the lack of Academics: 
The idea behind this technique is, one guesses, to lessen the number of scholars and pundits doing the talking and let famous Canadians of some achievement in the arts-and-entertainment world say what the absent academics would say. Fair enough. (There are some academics along for the ride.) But it gets silly and repetitive and could possibly inspire a drinking game involving the guessing of which actor will be trotted out to state the next rather obvious point.
In trying to make Canadian history more appealing to Canadians, the execution of this technique merely ended up chewing time that would have been more usefully spent with actual Historians bringing new insight. 

In the end, The Story of Us was scared to address History in thought provoking ways and relied too heavily on political correctness and not enough on new research. The absence of Historians also serves to remind us that we currently live in a world where celebrity is apparently more important than academics.

Sources:


23 February 2017

Philatélie: un timbre russe

La série Bas-de-Cuir immortalisée par la poste russe

Mes lecteurs savent que je suis philatéliste à temps perdu. Je collectionne principalement des timbres en lien avec ces trois sujets: dinosaures et animaux disparus, le folklore et enfin, la Nouvelle-France. Avec les récentes manchettes de scandale entourant la Maison blanche de Trump et l'ampleur de ses liens avec la Russie, je vais m'amuser un peu en vous dévoilant ma pièce de collection préférée portant sur la Nouvelle-France émise par… la Russie!

Pas capable...
J'aimerais introduire ce timbre en vous confiant un secret. Bien que j'adore le film Le Dernier des Mohicans de Michael Mann,  je n'ai jamais pu finir la lecture du roman original de James Fenimore Cooper. Pas capable. D'une lourdeur insupportable, ce roman se lit comme la Bible… Même Mark Twain l'aura sévèrement critiqué. Néanmoins, ce roman est rapidement devenu l'œuvre la plus célèbre de l'auteur et a été adapté dans divers médias, soit à la télé, au cinéma et même en bandes dessinées. En effet, lorsque je parle de la guerre de Sept Ans à quelqu'un qui ne connaît pas son histoire, je n'ai qu'à évoquer Le Dernier des Mohicans pour qu'on ait une image instantanée de la période. Il va sans dire que le roman est devenu au fil des siècles l'un des plus importants et des plus populaires de la littérature américaine.

Mais on pourrait facilement s'étonner de découvrir que le roman a ses amateurs… en Russie! En effet,  les romans de Fenimore Cooper ont été très bien reçus, même pendant l'ère soviétique! Et encore aujourd'hui, Fenimore, le nom par lequel il est connu là-bas, continue de se faire traduire à ce jour.

L'engouement pour l'exotique et l'aventure peuvent certainement expliquer d'une part la fascination pour les livres de Fenimore Cooper, mais il y a aussi le fait que ses romans ont pendant longtemps fait partie des quelques livres étrangers qui n'étaient pas censurés. La culmination de cet passion fut la reconnaissance nationale de la série Bas-de-Cuir (Leatherstocking) par la poste russe en 1989. On ne peut s'empêcher de remarquer qu'il s'agit également de la même année où tombe le mur de Berlin.  

Le Dernier des Mohicans
Alors que ci-haut j'évoquais l'aspect "exotique" des écrits de Fenimore Cooper, cette série de timbres évoque une image assez comique contrastant la réalité américaine du XVIIIe siècle. D'une part, on y trouve un Huron-Wendat portant une coiffe de guerre appartenant plutôt aux  Indiens des Plaines. Et que dire du jaguar qui fait figure de cougar? Enfin, pour ne nommer qu'une autre critique, il va de soi que la plupart des habits sont anachroniques.

N'empêche, ce curieux mélange d'art soviétique et de littérature américaine me fait sourire à chaque fois que je croise ce timbre dans ma collection, et j'espère qu'elle vous fera sourire aussi.

Sources:


James Fenimore Cooper lui-même est
immortalisé par la poste américaine en 1940.
Un timbre semblable est émis en Russie en 1989.

17 February 2017

Gros yeux

Un brin d'humour après une bière ou deux avec des amis :)